Amity Timmer:
Terug

Amity Timmer: "Wanneer mensen genoten èn wat geleerd hebben, is mijn missie geslaagd"

dinsdag, 01 mei 2018
Amity Timmer:

Bezoekers van Burgers’ Zoo zien regelmatig groepen mensen op pad gaan door de Bush, de Ocean  of bijvoorbeeld de Mangrove  onder leiding van een enthousiaste man of vrouw in een lichtgroene jas. Vaak houdt deze dierentuingids even stil om de toehoorders op een detail te wijzen, of even kort wat te vertellen over die kleurrijke bloem of tropische vogel vlak naast het pad. Op andere locaties bemannen gidsen informatiestands, waar ze verhalen vertellen over dieren en natuur naar aanleiding van allerlei uitgestalde voorwerpen. Wie zijn deze gidsen en wat drijft hen? Hoe word je eigenlijk gids in Burgers’ Zoo? En wat vertellen ze zoal aan onze bezoekers? In deze derde editie gaan we met een gids naar de neushoorns  en stellen we Amity Timmer voor!

Even voorstellen!

Amity Timmer (20) is sinds mei 2016 gids in ons park. Tegenwoordig starten alle dierentuingidsen eerst met een cursus over de Mangrove, zodat ze meteen aan de slag kunnen in ons nieuwste ecodisplay. Toen Amity met haar opleiding begon, op dat moment nog over verschillende ecodisplays in het park, werd ze eerst activiteitenbegeleider. Na het volgen van een extra cursus mocht ze vervolgens ook gaan rondleiden. Inmiddels verzorgt ze diverse rondleidingen, bijvoorbeeld met de thema’s ‘Kruip in de huid van’ en ‘Niets menselijks is dieren vreemd’, maar ook over de highlights van Burgers’ Zoo. “We kregen gemiddeld eens in de twee weken op donderdagavond twee uur les en vervolgens moesten we deze stof thuis leren voor de volgende les. Met behulp van toetsen werd dan gekeken in hoeverre je de opgedane kennis beheerste. Elke cursus wordt ook afgesloten met een soort tentamen, waarvoor je kan slagen of zakken.”

Wat is jouw favoriete dier in Burgers' Zoo? 

Amity heeft vandaag gekozen voor de neushoorns, omdat ze dit fascinerende dieren vindt. Allereerst is de Safari  één van haar favoriete ecodisplays en daarnaast kun je als gids over de neushoorns een interessant verhaal vertellen. Bijvoorbeeld dat de zuidelijke witte neushoorn die wij hier in de dierentuin hebben, nog niet zo heel lang geleden op het randje van uitsterven heeft gebalanceerd en in feite dus door het oog van de naald is gekropen. Met dat verhaal kunnen we het belang van natuurbehoud vervolgens weer op indringende wijze onder de aandacht brengen en benadrukken dat we als mensen wel degelijk het verschil kunnen maken. Op de dag dat het interview plaatsvindt, is het te koud voor de neushoorns om naar buiten te gaan, dus kunnen we de dieren mooi van dichtbij bekijken in hun moderne stallen. 

Naomiopvlakte -3

Wat doe je in het dagelijks leven?

Amity studeert op dit moment aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Tijdens haar bachelor Biologie ontdekte ze dat de medische aspecten van de opleiding haar toch meer interesseerden. Ze heeft nu dan ook medische vakken gekozen. In die richting wil ze dus graag verder gaan studeren. De natuur heeft haar echter ook altijd gefascineerd en dat is goed op te vullen met het werk als gids. Het werken in een dierentuin heeft haar altijd al getrokken, waarbij ze niet eens zozeer dacht aan het werk van een dierverzorger, maar meer aan het informeren van mensen over dieren en natuur. Afhankelijk van drukkere en minder drukkere periodes in haar studie schat ze in dat ze zeker ongeveer twee keer per maand in Burgers’ Zoo gidsenwerk verricht. Wat vindt ze met name interessant aan het gidsenwerk? “Als ik mensen kan verwonderen, echt iets kan meegeven door ze bijvoorbeeld ergens op te wijzen dat ze anders ontgaan zou zijn, dan geeft me dat veel voldoening. Wanneer ik het idee heb, dat mensen echt wat geleerd hebben en hebben genoten, is mijn missie geslaagd.” Toen Amity met de gidsencursus begon, stond het thema ‘Diepzee’ op de agenda, aangezien Burgers’ Zoo in juli en augustus van 2016 dagelijks meerdere malen een blacklight musical ‘Deep Ocean Monsters’ opvoerde voor de bezoekers en gidsen daaromheen extra educatieve activiteiten verzorgden in en rond de Ocean. Bovendien was Burgers’ Zoo druk bezig met de bouw van de Mangrove, die in de zomer van 2017 officieel zou worden geopend. Amity is dus ook regelmatig als gids in de Mangrove te vinden. Een leuke ervaring die ze zich daarvan herinnert: “Op een gegeven moment raakte ik in gesprek met een bezoekster terwijl ik als infopunt in de Mangrove stond. Ze werd tijdens mijn verhaal steeds enthousiaster en wilde steeds meer weten over dit bijzondere natuurgebied, waardoor we uiteindelijk al vertellend ongeveer de hele Mangrove zijn doorgelopen.” Amity geeft zelf aan dat ze als gids nu in een fase zit waarin ze vooral heel veel ervaring in de praktijk wil opdoen: vlieguren maken met rondleidingen en andere activiteiten. Op een later moment kan ze dan wellicht weer extra cursussen gaan volgen, zodat ze over steeds meer onderwerpen kan vertellen.

Wat maakt Burgers' Zoo, volgens jou, bijzonder? 

Wat Amity daarnaast heel intrigerend en bijzonder blijft vinden in Burgers’ Zoo, zijn de ecosystemen an sich. “Een ecosysteem is altijd in ontwikkeling. Het is een mooie uitdaging om mensen een ecosysteem beter te laten begrijpen, zodat ze zelf plotseling allerlei dingen gaan ontdekken en daar zichtbaar enthousiast door raken. Je ziet bijvoorbeeld dat de zeekoeien steeds meer hun draai beginnen te vinden in het nieuwe bassin en dat de Mangrove bijvoorbeeld constant in ontwikkeling blijft.”

Privé is Amity naast haar studie en het gidsenwerk ook lekker actief met diverse hobby’s.
Ze gaat gezellig op pad met haar vriendinnen en kijkt daarnaast graag series. Ze is geen actieve sporter, maar heeft bijvoorbeeld wel verschillende keren de Nijmeegse Vierdaagse gelopen. Amity is opgegroeid in Nijmegen en woont daar nog altijd, aangezien ze ook in Nijmegen studeert. Als ze in Burgers’ Zoo haar gidsenwerk verricht, komt ze soms met de auto, maar ook wel met het openbaar vervoer. Tijdens onze afspraak vertelt ze dat ze heel recent haar eerste kinderfeestje heeft gedaan in Burgers’ Zoo, waarbij ze als onderdeel van dit kinderfeestje voor de kinderen een rondleiding heeft verzorgd. Ze vond het een leuke uitdaging dat je dan telkens moet improviseren en moet kijken hoe je de jonge kinderen goed kunt aanspreken en geboeid naar je verhaal kunt laten luisteren. Doordat je telkens weer andere bezoekers voor je hebt, is een rondleiding nooit hetzelfde. Als gids probeert ze altijd om haar rondleiding interactief te houden, zodat de bezoekers actief gaan meedenken en meekijken. Wanneer ze een rondleiding voor een zakelijke groep verzorgt, probeert ze zich vooraf een beetje in te lezen over het bedrijf, zodat ze met die informatie bruggen kan slaan tussen het bedrijf en de dierenwereld of het ecosysteem dat ze die dag samen bezoeken.

Bokken -4

Amity's ervaring als gids 

Amity vertelt dat je het gidsenwerk zelf kunt indelen, zodat je het kunt laten aansluiten bij de ruimte die je hebt in je agenda. Je kunt bijvoorbeeld intekenen op rondleidingen of andere activiteiten van gidsen die op een speciale website voor de gidsen worden gecommuniceerd. Als ze zelf in het park komt, bijvoorbeeld omdat ze later die dag een rondleiding verzorgt, loopt ze altijd even langs de neushoorns en gaat ze ook altijd even in de Mangrove kijken. “Met name als je ’s ochtends vroeg komt, is het heerlijk rustig en is het heel ontspannend om even door het park te lopen. Je bent er dan echt even lekker tussenuit.”

“Zelf haal ik heel veel energie uit het enthousiasme van de mensen die je rondleidt. Als mensen aan het einde echt wat geleerd hebben en echt enthousiast zijn geraakt, geeft dat veel voldoening. Het is fantastisch wanneer het lukt om met behulp van je eigen passie voor dieren en natuur oprechte bewondering en verwondering bij je gasten te realiseren.” Amity vertelt dat ze het gidsenwerk dan ook bij iedereen van harte kan aanraden. Voor de bezoekers vormt het aanvragen van een rondleiding een echte meerwaarde. Met behulp van een gids ga je toch anders leren kijken en word je meegenomen in een ecosysteem, zodat je dingen ontdekt die je anders waarschijnlijk niet waren opgevallen.

Burgers’ Zoo wil de passie, verwondering en bewondering voor dieren en natuur graag overbrengen op de bezoekers. Dierentuingidsen spelen hierin een heel belangrijke rol. We hopen dan ook dat Amity haar enthousiasme nog lang met onze gasten wil blijven delen!

 

Mee met een gids naar...
Als bezoeker van Burgers' Zoo zie je regelmatig groepen mensen op pad gaan door de Bush, de Ocean of de Mangrove onder leiding van een enthousiaste gids in een lichtgroene jas. In deze rubriek 'mee met de gids naar' stellen wij onze gidsen voor. 

Bekijk meer artikelen uit deze reeks

 

Reacties


Meer nieuws


Gaat dat zo(o) achter de schermen?

Gaat dat zo(o) achter de schermen?

woensdag, 15 augustus 2018

Terwijl bezoekers in de drukke zomermaanden rustig rondkijkend door het dierenpark wandelen, is het team van biologen en dierverzorgers volop in de weer met plannen voor de komende maanden, dagelijkse uitdagingen op dierengebied of voorbereidingen op de komst van een nieuwe diersoort. 

Lees meer
Gaat dat zo(o) achter de schermen?

Gaat dat zo(o) achter de schermen?

donderdag, 09 augustus 2018

Terwijl bezoekers in de drukke zomermaanden rustig rondkijkend door het dierenpark wandelen, is het team van biologen en dierverzorgers volop in de weer met plannen voor de komende maanden, dagelijkse uitdagingen op dierengebied of voorbereidingen op de komst van een nieuwe diersoort. 

Lees meer

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord Privacy Statement