Gaatjesdragers: onbekend grut
Terug

Gaatjesdragers: onbekend grut

maandag, 13 november 2017
Gaatjesdragers: onbekend grut

Leeuwen, giraffen, gorilla's en haaien zijn dieren die iedereen kent en graag wil zien in een dierentuin. Er zijn echter zoveel dieren die we niet kennen of nog nooit hebben gezien. Ecodisplays als de Bush en het tropisch koraalrif van de Ocean zijn ideaal om onbekend grut tegen te komen, aangezien zij een belangrijk deel uitmaken van de leefgemeenschappen.

Dit grut is vaak niet zichtbaar met het blote oog. In het koraalrif zijn al sinds 2007 vertegenwoordigers gevonden van een voor velen onbekende diergroep: de foraminiferen of ook wel gaatjesdragers genoemd. Deze eencellige diertjes lijken op een amoebe en hebben meestal een kalkskelet. Dit kalkskelet bestaat uit verschillende kamers. Door de gaatjes in het skelet stulpt het diertje schijnvoetjes uit om te kunnen bewegen en om zijn eten te verzamelen dat bestaat uit organisch afval. De naam eencellige dieren doet vermoeden dat het om extreem kleine dieren gaat. De meeste soorten gaatjesdragers zijn kleiner dan één millimeter, de soort in het koraalrif is tussen de één en vijf millimeter groot. Maar er bestaan zelfs soorten van vijf centimeter groot.

Alg of dier?

Foraminiferen zijn zo onbekend dat we na de ontdekking in 2007 in eerste instantie niet in de gaten hadden dat er in het koraalrif een ‘plaag’ was te vinden van deze diertjes. Overal in het koraalrif op de stenen en bodem waren grijs/bruine plaatjes te zien van één tot vijf millimeter groot. Aangezien het koraalrif al vele algenplagen had gekend, werd in eerste instantie gedacht aan een kalkalgensoort. Totdat ik in contact kwam met een foraminiferenspecialist, Dr. Willem Renema uit Naturalis in Leiden. Hij vermoedde dat het om foraminiferen zou gaan. Na onderzoek onder de microscoop bleek dit te kloppen. Zelfs de naam van dit diertje is bekend: Heterostegina depressa. De specialist was verrast levende foraminiferen in deze aantallen in een aquarium tegen te komen.

Foraminiferen 2Max Jansecut

Plaag of geen plaag?

Bij een overbevolking van één soort wordt al snel de kreet ‘plaag’ gebruikt. Eigenlijk is het niets anders dan een verschuiving in het biologische evenwicht. In een aquarium moeten de verschillende evenwichten een handje geholpen worden, terwijl dit in de natuur vaak vanzelf gaat. De aantallen foraminiferen liepen enorm uit de hand. Sommige rotsen waren volledig overgroeid met deze diertjes. Door verandering van omstandigheden zoals stroming, verlichting en waterkwaliteit werden de aantallen op de rotsen na enige tijd een stuk minder. Het team van de Ocean heeft bovendien luipaardlipvissen in het koraalrif geïntroduceerd die gespecialiseerd zijn in het eten van de gaatjesdragers. Met speciale maaltanden kunnen ze de foraminiferen kraken en verteren. Andere vissen, zoals doktersvissen, eten foraminiferen als toetje op het normale algenmenu. Nu maar afwachten wat voor dier- of plantensoort zich nu weer gaat ontwikkelen tot een overbevolking.

Reacties


Meer nieuws


Het verzorgingscentrum: de centrale voedselkeuken en meer!

Het verzorgingscentrum: de centrale voedselkeuken en meer!

woensdag, 22 november 2017

In het verzorgingscentrum bevinden zich onder meer de centrale voedselkeuken en voederopslag. In grote vries- en koelcellen liggen groente, fruit, vlees en vis opgeslagen. Tenslotte is in dit, voor publiek niet toegankelijke, gedeelte van de dierentuin ook opvangruimte beschikbaar.

Lees meer
Zeekoeien onder de loep!

Zeekoeien onder de loep!

woensdag, 08 november 2017

De Caribische zeekoeien zijn met hun gemiddeld 500 kilo zeker van een formaat waarbij je normaliter geen loep of microscoop nodig hebt om ze te onderzoeken. 

Lees meer

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord Privacy Statement