Zie ik een zeekoe?
Terug

Zie ik een zeekoe?

maandag, 20 juni 2016
Zie ik een zeekoe?

Burgers’ Zoo onderhoudt in het noorden van Belize al meer dan 26 jaar een groot natuurgebied met tropisch bos, lagunes en mangroves. In dit artikel stellen we u weer een diersoort uit Belize voor: de zeekoe

Niet helemaal hetzelfde

De zeekoeien die in Burgers’ Bush zwemmen, behoren tot de soort ‘Caribische zeekoe’. Deze soort wordt weer onderverdeeld in twee regionale variëteiten, ofwel ondersoorten: de Florida zeekoe (deze hebben we in Burgers’ Zoo) en de Antilliaanse zeekoe, die langs de kust van Midden-Amerika tot halverwege Brazilië voorkomt. Zijn deze twee ondersoorten dan gemakkelijk uit elkaar te houden? Nou… De literatuur zwijgt wat dat betreft helaas. 

Klein

En het is sowieso lastig om zeekoeien in hun natuurlijk habitat te zien te krijgen. Als je echter zeekoeien in opvangcentra zowel in Belize en in Florida hebt gezien, dan vallen toch wel verschillen op. Volgens literatuurbronnen worden Caribische zeekoeien als volwassen dier tussen de 200 en 600 kilo zwaar. Onze biologen hebben het vermoeden dat de exemplaren in Florida meer richting de 600 kilo gaan en de Antilliaanse meer richting de 200 à 300 kilo. Want de eerste gedachte die bij je opkomt als je een volwassen Antilliaanse zeekoe ziet, is: wat zijn ze klein!

Behaard

Daarnaast lijken de zeekoeien die voor de kust van Belize rondzwemmen ook duidelijk behaarder dan hun soortgenoten uit de VS. Niet dat ze echt een vachtje hebben, natuurlijk. Maar over hun hele lijf hebben ze zo ongeveer op elke vierkante centimeter één vrij stug haar, dat ook nog enkele centimeters lang is. Doordat daar ook nog hele kleine algjes op lijken te groeien, valt deze beharing zeer op. Op hun grijplippen daarentegen schijnen ze juist veel minder duidelijke voelharen te hebben dan de zeekoeien in de Bush. 

Zeldzaam

Beide ondersoorten Caribische zeekoeien zijn met uitsterven bedreigd: men schat dat er van elke ondersoort nog zo’n 2.500 dieren rondzwemmen. Bij zo’n kleine populatie telt elk individu voor het overleven van de soort. Daarom laat men ook niet zomaar de natuur zijn gang gaan, als een zeekoe in nood is. Helaas komen zeekoeien in het wild wel eens in aanraking met de scheepschroeven van motorboten. Deze botsingen resulteren in lelijke, vaak levensbedreigende verwondingen. Ook treft men soms verzwakte zeekoeien aan, met name in de winter, als deze warmte-minnende dieren in het koelere water teveel lichaamswarmte verliezen. Medewerkers van ons Belize-project houden door middel van bootpatrouilles de kust veilig en gaan illegale activiteiten zoals visserij tegen. Signaleren zij een gewonde of verzwakte zeekoe, dan wordt het dier naar een speciaal zeekoeienopvangcentrum gebracht dat op slechts enkele kilometers van het hoofdkwartier van het project ligt.

Zeekoe naar Mangrove

Vanaf september start in Burgers' Zoo de bouw van de grootste overdekte Mangrove ter wereld. In dat ecodisplay krijgen de zeekoeien, die nu in de Bush leven, een nieuw en groter verblijf. 

Reacties


Meer nieuws


Dierentuinen: ‘concullega’s’ van elkaar

Dierentuinen: ‘concullega’s’ van elkaar

woensdag, 20 september 2017

Moderne, wetenschappelijk werkende dierentuinen kunnen niet zonder elkaar! Geen enkele dierentuin heeft een populatie van een diersoort die groot genoeg zou kunnen zijn om op den duur inteelt te voorkomen. Alleen al voor de fokprogramma’s van dieren is nauwe samenwerking noodzakelijk.

Lees meer

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord Privacy Statement