De kleine katten van Belize
Terug

De kleine katten van Belize

woensdag, 05 oktober 2016
De kleine katten van Belize

In deze reeks stellen we dieren voor die in de natuur voorkomen in Belize. Daar, in dat kleine landje in Midden-Amerika, onderhoudt Koninklijke Burgers’ Zoo een natuurreservaat van 235 kmgroot. Opmerkelijk genoeg komen in dit reservaat maar liefst vijf verschillende soorten katachtigen voor! Vandaag vertellen we over vier soorten van de ‘kleine katachtigen’! 

Lichte bomenklimmer: margay

De mooi gevlekte margay is met het lichaamsgewicht van een gemiddelde huiskat licht en lenig gebouwd. Als uitgesproken regenwoudbewoner brengt hij bij verre de meeste tijd in de boomkruinen door. Zijn achterpoten kan hij naar buiten draaien, zodat hij goed met de kop naar beneden uit een boomstam kan klimmen – dezelfde aanpassing zien we ook bij de binturong, waar de margay geen familie van is! Margays planten zich voor katten extreem langzaam voort; ze krijgen slechts eens per twee jaar één jong. Deze soort komt ook altijd in lage populatiedichtheden voor, wat de margay tot een bedreigde diersoort maakt. 

Gevaarlijk mooi: ocelot

De ocelot lijkt qua vachtpatroon op de margay, maar is met zijn ongeveer tien kilogram een stuk groter. Ocelots jagen vooral op de grond en vaak ’s nachts. Zijn voornaamste prooi zijn knaagdieren tot één kilo lichaamsgewicht. Maar hij vindt gordeldieren of luiaards net zo lekker. Ook zwemt hij graag en jaagt op vissen en kikkers. Zijn buitengewoon mooie vacht vormde in de jaren zestig en zeventig een grote bedreiging voor de ocelot. Per jaar werden toen zo’n 200.000 dieren geschoten voor het bont! 

Geheimzinnige rattenjager: jaguarundi

Jaguarundi’s hebben een donkergrijze of roodbruine vacht en een lang lijf met relatief korte poten. Ze lijken in hun bewegingen meer op een civetkat of een marter dan op een kat. Jaguarundi’s leven zowel in regenwoud als ook in opener gebieden met vooral struikgewas. Er is nog bijzonder weinig bekend over de leefwijze en het gedrag van deze diersoort. Maar het schijnt dat jaguarundi’s in de natuur solitair leven en overdag op de grond naar prooidieren zoeken. In Belize zijn 46 uitwerpselen van deze dieren geanalyseerd. Hieruit blijkt dat ze vooral ratten en muizen eten. 

Van Canada tot Patagonië: poema

De poema is met 50-70 kilo best een zwaargewicht. Deze katachtige heeft een enorm verspreidingsgebied in Noord- en Zuid-Amerika. Biologen stellen dat de poema in de koudere regio’s van zijn leefgebied een flinke prooidierpopulatie aan dieren ter grootte van reeën of herten nodig heeft om te kunnen overleven. In de tropen pakken ze echter vooral kleinere prooidieren en dan met name in de schemering. Vooral in gebieden waar ook de jaguar (de vijfde soort katachtige in Belize) voorkomt, richten ze zich op kleinere prooien. Vermoedelijk is dit een goede strategie om concurrentie uit de weg te gaan.

Reacties


Meer nieuws


Inca’s in Belize?

Inca’s in Belize?

vrijdag, 16 februari 2018

In het noorden van Belize leeft een prachtige vogel die zijn naam aan een Amerikaanse cultuur te danken heeft: de incagaai!

Lees meer
Meer dan honderd dagen Mangrove: een update

Meer dan honderd dagen Mangrove: een update

vrijdag, 09 februari 2018

Inmiddels is ons jongste ecodisplay al meer dan honderd dagen oud. We kijken terug en vooruit: hoe gaat het sinds de opening met Burgers’ Mangrove, wat was opmerkelijk, hoe zien we de toekomst en waar dromen we nog van? 

Lees meer

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord Privacy Statement