Eén momentje voor een bewuste keuze…

Wij maken gebruik van cookies om jouw websitebezoek zo gebruiksvriendelijk en persoonlijk mogelijk te maken. Met behulp van deze cookies zijn wij onder andere in staat om de site te kunnen analyseren, het gebruiksgemak te verbeteren en jou de meest relevante informatie te kunnen tonen. Wij verzoeken je om kort de tijd te nemen voor een bewuste keuze. Lees hoe wij met privacy en cookies omgaan.

Een gekke grasboom?
Terug

Een gekke grasboom?

vrijdag, 18 augustus 2017
Een gekke grasboom?

Afgelopen mei zijn er in de Desert enkele Dasylirions in bloei gekomen: en hoe! Een dikke bloeistengel reikt enkele meters de lucht in en het laatste deel daarvan is dicht bezet met honderden kleine geelwitte bloemetjes in een soort aar. Eén zo’n stengel heeft het dak zelfs bereikt. Zoiets zie je niet elke dag. Dasylirions bloeien de eerste tientallen jaren niet en veel zijn er al dood voordat ze volwassen zijn.

Houden van hitte

Het zijn echte droogteplanten van hete berghellingen en kurkdroge gebieden. We hebben verschillende soorten, maar de soort die nu bloeit, komt uit het noorden van Mexico en heet daar ook wel Mexicaanse grasboom. Dat is misleidend, want de naam Grasboom hoort eigenlijk bij een Australische droogteplant die totaal niet verwant is met onze Mexicaanse planten. 

Buigzame boom

Dasylirions worden ook wel ‘sotol’ genoemd en dat klinkt al weer wat gemakkelijker. Sotols vormen na tientallen jaren een houtige, dikke stam waar dan bovenop een toef lange smalle bladeren staat. Meestal zijn die bladeren stijf en voorzien van scherpe stekels. Maar bij die ‘Mexicaanse grasboom’ zijn de bladeren vierkant op doorsnee en lang en soepel, zonder stekels. Eindelijk eens een woestijnplant waar je zonder letsel je handen doorheen kunt halen! De buigzame sprieten kunnen makkelijk een meter lang worden en lijken inderdaad wel wat op een flinke pol gras.

Zoete, zonnige zuil

Na bijna een mensenleven kan de dikke stam een hoogte bereiken van meer dan een meter. Het is geen echte boomstam; het is eigenlijk meer een zuil van resten van bladvoeten. Die resten blijven mannetje aan mannetje, in een spiraal gerangschikt, het hele leven zichtbaar. Sotol is ook de naam van de alcoholische drank die van het sap wordt gemaakt. Daarvoor wordt het vochthoudende hart uit de plant gesneden, wat de plant uiteraard niet overleeft. Daar wil ik dus verder geen reclame voor maken. Bij de bereiding van een andere, beter bekende alcoholische drank uit die omgeving, tequila, wordt ook plantensap gebruikt. Maar dat sap wordt gewonnen uit de bloeistengel van een agave. Zo lang de plant bloeit, kan er suikerrijk sap gewonen worden en dat duurt soms wel maanden. De meeste agaves gaan daarna dood maar dat zouden ze sowieso doen na de bloei. Sotols gaan niet dood na de bloei, maar kunnen na enkele jaren opnieuw tot bloei komen. 

Botanische tuin
Naast dieren vind je in de leefwerelden van Burgers' Zoo ook een enorme diversiteit aan uiteenlopende en zeldzame planten. Burgers' Zoo mag zich naast een dierenpark dan ook een botanische tuin noemen.

Meer over natuur in Burgers' Zoo

Reacties


Meer nieuws


Kweken met zwaluwstaartjuffertjes

Kweken met zwaluwstaartjuffertjes

vrijdag, 25 september 2020

In het koraalrifbassin wonen ruim zestig soorten vissen. Eén van de soorten is het zwaluwstaartjuffertje, met de prachtige wetenschappelijke naam Acanthochromis polyacanthus.

Lees meer
Hoera, leeuwen geboren!?

Hoera, leeuwen geboren!?

vrijdag, 18 september 2020

Het is natuurlijk altijd goed nieuws als er dieren geboren worden. De verzorgers waren dan ook blij verrast dat er op 27 juli, aan het eind van de dag, twee leeuwenwelpen waren gespot. Blijheid maakte meteen plaats voor zorgen, want de jongen waren in de groep geboren. Normaal zondert een leeuwin zich vlak voor de geboorte van de groep af. Zo kan ze in alle rust te werpen en voegt ze zich weken later weer bij de groep als de jongen kunnen zien en lopen. Dat was hier niet het geval; wat nu?

Lees meer
De Rode Lijst zegt het al… of niet?

De Rode Lijst zegt het al… of niet?

vrijdag, 11 september 2020

Of dier- en plantensoorten bedreigd zijn en in welke mate, ziet men terug in de Rode Lijst. De lijst wordt samengesteld door wetenschappers die deel uitmaken van de werkgroepen van IUCN, de natuurbehoudstak van de Verenigde Naties.

Lees meer