Er is een zeekoe drachtig!

Het 5,5-jarige Caribische zeekoevrouwtje dat samenleeft met een 17-jarig mannetje in de Mangrove van Koninklijke Burgers’ Zoo is drachtig. Biologen en dierverzorgers van het Arnhemse dierenpark verwachten dat de geboorte deze maand plaatsvindt. Een precieze uitgerekende datum is erg lastig te bepalen: Caribische zeekoeien kennen namelijk een draagtijd tussen de 12 en 14 maanden. 

Hoopgevende observaties

Biologen en dierverzorgers gaan er vanuit dat het Caribische zeekoevrouwtje drachtig is, omdat ze een bult rondom haar vulva vertoont. Bovendien zijn er sinds lange tijd geen paringen meer geconstateerd. Zekerheid is er niet, omdat het lastig is om een echo te maken bij dit grote in het water levende zoogdier. Sinds enkele weken zijn echter ook de tepels duidelijk zichtbaar van dit dier, hetgeen erop lijkt te duiden dat de geboorte aanstaande is.

Vrouwtjes zijn normaliter met ongeveer vijf jaar geslachtsrijp, mannetjes pas met negen jaar. Paringen en geboortes vinden het hele jaar rond plaats, maar in de zomermaanden is er wel een geboortepiek. 

Zeldzame geboorte in Nederland en Europa

Koninklijke Burgers’ Zoo is het enige dierenpark in Nederland waar zeekoeien leven. De laatste zeekoeien werden in Arnhem in 1993 en 1995 geboren, dus het gaat om een zeldzame geboorte. Ook in de rest van Europa komen zeekoeiengeboortes maar weinig voor. In Europese dierentuinen leven in totaal namelijk slechts 35 Caribische zeekoeien: 21 mannetjes en 14 vrouwtjes.

Kwetsbaar tot bedreigd in het wild

Van de Caribische zeekoe worden in het wild twee ondersoorten onderscheiden: Trichechus manatus manatus die rond de Antillen leeft en Trichechus manatus latirostris die in de buurt van Florida voorkomt. Beide ondersoorten hebben van IUCN de classificatie ‘endangered’ (bedreigd) gekregen, terwijl de soort an sich als ‘vulnerable’ (kwetsbaar) te boek staat. Vanwege de lange draagtijd (12 tot 14 maanden) en het feit dat een jong ongeveer 2,5 jaar bij de moeder blijft, krijgen Caribische zeekoeien in het wild niet vaak jongen en groeit de populatie dus niet zo snel. 

Blijf op de hoogte van het zeekoejong!

Laat uw e-mailadres achter en wij brengen u als eerste op de hoogte van nieuwtjes over het zeekoejong.

Updates

 

23-03-2019: Zeekoejong zoogt bij zijn moeder

Een heel goed bericht! De jonge zeekoe maakte al een hele levendige indruk, maar nu hebben we ook gezien dat hij regelmatig drinkt bij zijn moeder. Eén van de dierverzorgers wist deze fantastische beelden te maken! Gaaf toch?

19-03-2019: Jonge zeekoe geboren

Wekenlang heeft het 5,5-jarige drachtige Caribische zeekoevrouwtje de dierverzorgers en biologen van het Arnhemse dierenpark in spanning weten te houden. In de nacht van maandag 18 op dinsdag 19 maart 2019 was het eindelijk zover: in de Mangrove werd een op het oog kerngezonde zeekoe geboren: waarschijnlijk een mannetje. Het is echter het eerste jong van een nog relatief jong vrouwtje, dus de komende periode is nog wel even spannend voor de dierverzorgers en biologen. Koninklijke Burgers’ Zoo is het enige dierenpark in Nederland waar zeekoeien leven. 

Jonge zeekoe geboren

15-03-2019: Facebook livestream met dierverzorger Koos

Met een livestream op Facebook is woordvoerder Bas bij dierverzorger Koos van de Mangrove. Koos geeft ons een update hoe het er voor staat bij de drachtige zeekoe. En hij beantwoordt vragen van de kijkers. Wat zien de dierverzorgers bij de moeder? Hoe gedraagt hij zich? En op welke scenario's bereiden de dierverzorgers zich voor?

27-02-2019: het is nog altijd afwachten geblazen

Vandaag komen we weer met een update over de drachtige zeekoe. Helaas kunnen we nog weinig nieuwe ontwikkelingen melden ten opzichte van de vorige update. Net als iedereen die de dracht nieuwsgierig volgt, houden we de situatie dagelijks goed in de gaten, maar we zien nog geen veranderingen in het gedrag van het vrouwtje. Hoewel de situatie letterlijk van dag tot dag plotseling zou kunnen veranderen, zit er niets anders op dan rustig afwachten en vooral de ogen en oren goed open te houden.

Geduld is een schone zaak

31-01-2019 GoPro-beelden onderwater van de drachtige zeekoe

De dierverzorgers van de Mangrove hebben met behulp van een GoPro al duikend prachtige beelden onderwater gemaakt! Op deze beelden zien we zowel het mannetje als het vrouwtje, waarbij de laatste goed is te herkennen aan de zwelling rond haar vulva. Omdat zeekoeien een draagtijd tussen de 12 en de 14 maanden kennen en we slechts kunnen rekenen vanaf het moment dat de laatste paringen zijn geobserveerd, is het helaas ook voor ons niet goed te voorspellen wanneer de geboorte zal gaan plaatsvinden. Zoals we in de vorige update hebben verteld, hebben we allerlei voorbereidende maatregelen genomen en uiteraard houden we het dier dagelijks goed in de gaten. Een echo bij een zeekoe is om diverse praktische redenen erg lastig en bovendien willen we het dier zo veel mogelijk met rust laten zodat de natuur haar gang kan gaan. Zodra er meer bekend is, geven we uiteraard weer een update. Natuurlijk zijn we net als u ook razend nieuwsgierig!

18-01-2019: Zo goed mogelijk voorbereiden

We hopen natuurlijk dat de geboorte van de zeekoe voorspoedig verloopt en dat het jong al snel zelfstandig adem haalt en vervolgens al spoedig gaat drinken bij zijn moeder. Dat is uiteraard het ideale scenario. Maar het is ook best een beetje spannend, omdat je nooit exact kunt voorspellen hoe de geboorte gaat verlopen. Bovendien is dit pas het eerste jong van een nog relatief jong vrouwtje. Dat levert altijd iets meer risico op dan bij een dier dat meer ervaring heeft. Daarom zijn de biologen, dierverzorgers en dierenarts van Burgers’ Zoo zich al enige tijd zo goed mogelijk aan het voorbereiden. 

Voorbereiden op komst

10-01-2019: Jonge zeekoe op komst in Arnhem

Het 5,5-jarige Caribische zeekoevrouwtje dat samenleeft met een 17-jarig mannetje in de Mangrove van Koninklijke Burgers’ Zoo is drachtig. Biologen en dierverzorgers van het Arnhemse dierenpark verwachten de geboorte in januari of februari 2019. Een precieze uitgerekende datum is erg lastig te bepalen: Caribische zeekoeien kennen namelijk een draagtijd tussen de 12 en 14 maanden. Biologen en dierverzorgers gaan er vanuit dat het Caribische zeekoevrouwtje drachtig is, omdat ze een bult rondom haar vulva vertoont. Bovendien zijn er sinds lange tijd geen paringen meer geconstateerd. 

Jonge zeekoe op komst

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord