Quetzalcichlide
Burgers' Mangrove

Quetzalcichlide

Vieja melanura

Lengte tot 35 centimeter
Leefwijze als volwassen dieren in koppels, als jonge dieren meer in groepen
Broedduur 3 dagen
Legselgrootte tot duizend
Leeftijd 8 jaar
Voedsel waterplanten, algen en dierlijk voedsel
Bedreiging niet bedreigd
Plek in het dierenrijk

De quetzal cichlide behoort binnen de beenvissen tot de familie van de cichliden. Deze familie is met zo’n 1700 soorten een grote groep van de in zoetwater levende vissen. In Burgers’  Zoo kun je op verschillende plekken cichliden tegenkomen. Er leven meerdere soorten cichliden in het zeekoeienbassin in Burgers’ Mangrove, waaronder parelmoercichlide. Maar ook in de Bush zie je cichliden, namelijk zebracichliden. Alleen in de Ocean kom je ze niet tegen, want daar is zeewater!

Bijzonder gedrag

Quetzal cichliden zijn als volwassen dieren behoorlijk territoriaal. Een koppeltje verdedigt een klein stukje rivierbodem. Tegen soortgenoten zijn ze agressief, maar tegen andere vissen zijn ze tolerant.

Over de voortplanting

Cichliden tonen broedzorg; wat voor vissen best bijzonder is. Een vrouwelijke quetzal cichlide legt tot duizend eitjes op een beschutte plek. Deze worden met name door het vrouwtje goed verzorgd. Met haar staart waaiert ze voorzichtig zuurstofrijk, schoon water naar de eitjes toe. Het grotere, kleurrijkere mannetje bewaakt ondertussen de omgeving. De eitjes komen al na drie dagen uit, maar de eerste vier dagen voeden de larfjes zich uitsluitend met de dooierresten en blijven ze op de paaiplek. Daarna pas zwemmen ze  - nog steeds onder toeziend oog van de ouders – door het water.

Eén met de natuur

In de natuur eet de quetzal cichlide voornamelijk vegetarisch. In aquaria daarentegen, waar minder concurrentie door andere soorten aanwezig is en ecologische nichevorming daarom niet zo belangrijk is, toont hij zich een makkelijke en opportunistische eter. Zo lust hij ook kriel en wormen.

Bedreiging en bescherming

Quetzal cichliden komen in de rivieren van Belize veel voor. Ze zijn niet bedreigd. Aquariumliefhebbers houden ook wel eens deze vissensoort, mede omdat hij z’no prachtige kleuren heeft. Maar omdat hij vrij groot is, heb je dan wel een enorm aquarium met minimaal 1000 liter nodig.

Wist u dit al over quetzal cichliden?
  • Deze vissen zijn kieskeurig als het om de partnerkeuze gaat! Als jonge vissen zwemmen ze in groepen en dan kiezen toekomstige partners elkaar uit. Zet je een volwassen mannetje en een volwassen vrouwtje zomaar bij elkaar in een aquarium, dan is er bijna nooit een klik en kan er sterke agressie optreden.
  • Jonge quetzal cichliden eten onder meer de dode schubben en het overtollig slijm van hun ouders! Waarschijnlijk zijn ze er mede daarom zo op gericht om de huidverzorging van de zeekoeien in Burgers’ Mangrove te doen.
  • Oudere mannelijke quetzal cichlides ontwikkelen op de leeftijd van enkele jaren een soort bult op hun hoofd, zo zijn ze gemakkelijk te herkennen. Deze oudere mannetjes hebben ook de mooiste kleuren. De kleuren en exacte patronen variëren bij deze vissensoort trouwens behoorlijk per individu.
De quetzal chichliden in Burgers’ Mangrove

Het grote zeekoeienbassin met zijn een miljoen liter water is een mooi leefgebied voor de quetzal cichliden. Omdat er zoveel ruimte is, kunnen veel van hen hier vreedzaam bij elkaar leven en als volwassen stelletjes toch de plekjes met meer privacy opzoeken. Al kort na de opening van Burgers’ Mangrove in 2017 begonnen deze vissen hier succesvol met de voorplanting. In 2018 zijn al meer dan honderd van deze vissen aan andere aquaria gedoneerd. Om de populatie een beetje stabiel te houden, zijn in het zeekoeienbassin visetende vissen geplaatst. Zij zullen onder de jonge cichliden voor natuurlijke selectie zorgen.

De vissen in de zeekoeienkreek worden in Burgers’ Mangrove drie keer per dag gevoerd. Twee keer per dag krijgen ze grof en fijn gemalen krill (dat zijn kleine garnaaltjes) en daarbij of rode muggenlarven of artemia’s (dat zijn pekelkreeftjes). Aan het einde van de middag staan dan nog een keer visvlokken op het menu.

Quetzalcichlide op social media

We gebruiken cookies voor een optimale beleving van deze site.

Akkoord Privacy Statement