Burgers’ Desert
Amerikaanse agave
Planten

Amerikaanse agave

Uiterlijke kenmerken

Zoals bij alle 200 soorten agaven groeien de bladeren in een rozet. Ze zijn taai en vezelig en hebben succulente kenmerken; ze kunnen dus water opslaan. Bij de meeste agaven heeft ook deze soort aan de bladranden stekels die vraat tegen moeten gaan.

Eigenschappen van de Amerikaanse agave

Bijzondere aanpassing aan de leefomgeving

Bijzondere aanpassing aan de leefomgeving

Het blad van agaven heeft een waslaag over zich heen, als bescherming voor uitdroging. Ook is de kleur van het blad vaak zilver of grijs-blauw, wat zonlicht beter reflecteert dan een diepgroen.

Wist u dat?

  • Een Nederlandse naam voor de Agave americana is ‘honderdjarige aloë’. Maar die naam is zeer misleidend, omdat het géén aloë is. Aloë’s groeien ook rozetvormig en houden van een droog habitat, maar ze komen niet voor in Amerika.
  • Dat ‘honderdjarig’ in de naam slaat op de bewering dat deze planten pas na honderd jaar zouden bloeien. Hoewel het inderdaad decennialang kan duren voordat de plant geslachtsrijp is, is honderd jaar echter zeer overdreven.
Plant-dier-relatie

Plant-dier-relatie

Alle agaven hebben een zeer opvallende bloeiwijze. De rozetten groeien weliswaar direct op de grond, maar de planten maken een enorm lange bloemsteel aan. De bloesems bevinden zich dus vaak meerdere meters in de lucht! Als de soort, zoals de Amerikaanse agave, de bloemen vrij sterk geëxponeerd heeft, zet ze in op vleermuizen als bestuivers. Agaven die de bloemetjes direct aan de bloemsteel hebben zitten, richten zich meer op nachtvlinders en bijen.

Gebruik door de mens

Agaven waren voor de oorspronkelijke bevolking van Noord-Amerika een soort all-in-one-plant. Zowel bladeren, bloemen als zaden zijn eetbaar. En de jonge bloemstengels werden geroosterd en als delicatesse beschouwd. De vezels in de oudere bladeren van agaven zijn ook op velerlei manieren nuttig voor de mens: men maakte er bezems van, vlocht schoenen, maakte valstrikken en gebruikte ze voor bogen. Ook vandaag de dag gebruiken we wel eens agavenvezels, en dan wel onder de naam ‘sisal’.

Bedreiging & bescherming

Terwijl sommige soorten agaven en nauw verwante yucca’s zeldzaam zijn, is de Amerikaanse agave wijd verspreid en komt talrijk voor.

De Amerikaanse agave in Burgers’ Desert

De agaven zijn in Burgers’ Desert niet over het hoofd te zien. Er zijn tal van soorten, met beide types bloeiwijze: die voor vleermuizen en die voor insecten. Van de late lente tot begin van de herfst zijn er altijd wel bloeiende agaven te bewonderen. De Amerikaanse agave is één van de grotere soorten.

Ontmoet de inwoners van Burgers’ Desert